Universite du temps libre du Pays de Rennes

Conférences (informations complémentaires)

James Réese Europe et l'arrivée du jazz en France en 1917

Mardi 19/12/17 à UTL de Saint Brieuc - Saint-Brieuc


Le 31 décembre 1917, le 369ème régiment d’infanterie du corps expéditionnaire américain, composé de soldats noirs, débarque à Brest. Sa fanfare, dirigée par le lieutenant James Reese Europe, improvise alors un petit concert dont le premier morceau est une Marseillaise jouée de façon syncopée, à la manière d’un ragtime, que le public met d’ailleurs beaucoup de temps à reconnaître. Cet évènement historique marque la première prestation d’un orchestre de jazz américain en France. Les concerts se multiplient dans de nombreuses villes au cours de l’année 1918. Ces hommes passent sous commandement français et finissent par être envoyés au front, où ils s’illustrent dans les combats, ce qui leur vaudra le surnom des « Harlem Hell Fighters ». Il s’agit là encore d’un évènement historique, car l’armée américaine n’avait jamais envisagé d’armer ses soldats noirs, qu’elle réservait aux tâches subalternes de l’équipement. La conférence de Guillaume Kosmicki revient sur cet épisode méconnu de la Grande Guerre , qui lui permet d’approfondir trois thèmes : les origines du jazz, appelé à conquérir le monde et à devenir l’un des genres les plus féconds du XXème siècle ; la vie de James Reese Europe et de quelques-uns de ses musiciens, qui participeront ensuite à la grande aventure du Jazz (Noble Sissle, Louis Mitchell….) ; un regard sur la situation des Noirs et la ségrégation dans l’Amérique du début du centenaire.

 

*** Monsieur Guillaume Kosmicki - Musicologue, enseignant conférencier ***"



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